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‘소록도 천사’ 마가렛 간호사 선종
오스트리아 병원서 선종 향년 88세.
마리안느 간호사와 함께 40여년간 봉사
2023년 09월 30일(토) 17:59
‘소록도 천사’ 마가렛/ 연합뉴스
폴란드 태생의 오스트리아 국적자인 ‘소록도 천사’ 마가렛 간호사가 선종했다. 향년 88세.

고 마가렛 간호사는 소록도에서 40여년 간 봉사를 했으며 한센인들의 간호와 복지 향상에 헌신했다.

30일 천주교광주대교구 김연준 신부에 따르면 마가렛 간호사는 지난 29일 오후 3시 15분(현지시각) 오스트리아 인스브루크의 한 병원에서 급성 심장마비로 안타깝게 세상을 떠났다.

폴란드 태생의 오스트리아 국적자인 고인은 인스브루크 간호학교를 졸업했으며 구호단체 다미안재단을 통해 고흥군 소록도에 파견돼 한센인을 돌봤다. 그는 파견 기간이 끝난 후에도 연고도 없던 소록도에 남아 자원봉사자 신분으로 한센인들을 돌봤다.

이후 건강이 악화하자 2005년 11월 “사람들에게 부담이 되고 싶지 않다”는 편지를 남기고 조용히 오스트리아로 귀국했다.

1962년부터 2005년까지 소록도에서 함께 봉사한 마리안느 스퇴거(89) 간호사도 이때 조국으로 돌아갔다. 마리안느는 고지선, 마가렛은 백수선이라는 한국 이름도 있다. 두 간호사는 소록도 시절 맨손으로 환자들의 피고름을 짜주며 진정한 사랑과 배려, 봉사와 나눔의 정신을 실천했다.

소록도 주민들은 마리안느와 마가렛이 한국을 떠난 후에도 선행을 기렸다. 또한 국립소록도병원은 이들이 살던 집을 ‘마리안느 스퇴거와 마가렛 피사렉의 집’으로 이름붙였다.

마가렛은 귀국 후 요양원에서 지내며 4∼5년 전부터는 단기 치매 증상을 겪었다. 그럼에도 소록도에서의 삶과 사람들은 또렷하게 기억했다고 한다. 최근 고인은 넘어져서 대퇴부가 골절돼 수술받던 중 선종한 것으로 알려졌다.

우리 정부는 오랜 세월 보수 한 푼도 받지 않고 한센인들의 간호와 복지 향상에 헌신한 공을 기려 마리안느와 마가렛에게 1972년 국민훈장을 비롯해 1983년 대통령표창, 1996년 국민훈장 모란장 등을 수여했다.

특히 국립소록도병원은 2016년 개원 100주년 기념사업으로 노벨 평화상 후보 추천과 방한을 추진했으나 건강상의 이유로 마리안느만 소록도에 올 수 있었다.

당시 소록도성당 주임 신부였던 김연준 신부가 ‘사단법인 마리안느와 마가렛’을 설립하고 다큐멘터리 영화 ‘마리안느와 마가렛’(윤세영 감독) 제작과 노벨 평화상 후보 추천을 함께 추진한 바 있다. 이들은 2016년 대한민국 명예국민, 대한간호협회의 명예 회원이기도 하다.

김연준 신부는 “사단법인 마리안느와 마가렛 이사진이 명절 인사를 위해 오스트리아를 방문했다가 마가렛의 부음을 접했다”며 “고인이 세상을 떠날 때까지도 사회를 위해 시신을 대학에 해부용으로 기증하겠다고 하셔서 장례 절차가 정해지지 않았다”고 밝혔다.

김 신부는 “동료 마리안느는 마가렛이 일찍 세상을 떠난 것이 서운하면서도 하느님께 가까이 가게 된 그가 부럽다고 했다고 한다”고 전했다.

/박성천 기자 skypark@kwangju.co.kr·연합뉴스